Cómo detectar y prevenir el cáncer de boca.

cáncer de boca

prevención del cáncer de boca

El cáncer de boca o cáncer oral es una enfermedad que afecta a alrededor de 4000 personas al año en España. Se produce o bien en los labios o en la cavidad oral, es decir, lengua, mejillas, garganta, paladar o encías. La mayoría de cánceres desarrollados en la boca son de naturaleza maligna y tienden a extenderse con gran rapidez. Si no se diagnostica a tiempo las probabilidades de pasar la enfermedad son del 50%, pero si se lleva un buen control de la salud bucodental el riesgo disminuye casi por completo.

Causas

  • El tabaco es el causante del 70-80% de los casos de cáncer oral, el humo caliente debilita las membranas bucales y provoca la aparición de tumores.
  • El alcohol en exceso es otra de las principales causas (alrededor de 7 de cada 10 pacientes de esta enfermedad son alcohólicos).
  • La edad y el sexo son dos factores muy importantes: este tipo de cáncer es más propenso en hombres que en mujeres y sobre todo a partir de los 55 años.
  • Otras causas que pueden determinar la aparición de cáncer busca son:
  • La higiene dental escasa o nula
  • El virus del papiloma humano
  • Sistema inmunológico débil
  • Ulceras bucales

 

Síntomas

Los síntomas del cáncer de boca no siempre son detectables a primera vista, es más muchos pacientes no tienden a presentarlos hasta muy entrada la enfermedad. Por ello es importante mantener una rutina de visitas al dentista, ya que será la única forma de prevenir la enfermedad completamente. De todas formas, es importante asistir al especialista si se presentan alguno de estos síntomas:

  • Aparición de heridas que no cicatrizan con el paso del tiempo.
  • Manchas blancas o rojizas en la lengua, amígdalas o encías.
  • Aparición de bultos en garganta, boca, cuello, labio o mejilla.
  • Dolor de garganta o sensación de tener algo atascado en ella.
  • Adormecimiento de boca y lengua.
  • Sangrado de encías y dolor agudo.
  • Dificultad al tragar, masticar mover la lengua o la mandíbula.
  • Dolor fuerte de mandíbula y oídos.
  • Halitosis crónica.
  • Dolor y caída de los dientes.
  • Pérdida repentina del apetito.
  • Pérdida de peso con gran rapidez.

 

Prevención del cáncer de boca

No existe una forma completamente exacta de prevenir el cáncer de boca pero se reduce en una gran parte si no se consume tabaco tanto fumado como de mascar. Otras recomendaciones es corregir todos los problemas dentales que se tengan, mantener una buena limpieza y dos veces al año visitar al dentista para llevar un control y seguimiento de la salud bucodental.

Tratamiento

Como todo tipo de cánceres el tratamiento depende del grado de desarrollo que tenga la enfermedad. Las principales opciones son:

  • Cirugía: depende de dónde se encuentre el cáncer puede ser una operación muy sencilla. Tras la extracción se suele realizar también una operación de reconstrucción para restaurar los daños que hayan sido provocados por la enfermedad.
  • Radioterapia: La radioterapia se podría utilizar para eliminar los tumores si estos son de tamaño pequeño. Si éstos son demasiado grandes podría utilizarse una unión de cirugía y radioterapia o de radioterapia y quimioterapia.
  • Quimioterapia: Para esta enfermedad la quimioterapia se administrarían de forma intravenosa u oral para llegar a actuar de lleno en las partes del cuerpo donde se ha propagado el cáncer. Este tratamiento suele ir siempre unido a uno de los dos anteriores.

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